Argentina – Week 73

Querida Familia,
Siento tan agradecido por la bendición de ser un misionero. Quiero que nunca se acabe mi tiempo acá como misionero. El hecho de ver los milagros de la expiación de Jesucristo es algo tan hermoso, y espero tener mis ojos abiertos siempre para seguirlo viendo.
La semana pasada, pasaron muchos desafíos con Alejandra, la mujer que hemos estado enseñando desde que yo llegué acá. Para hacer la historia corta, se bautizó su hijo Sebastian hace 6-7 años cuando tenía 16 años. Conoció la iglesia mediante sus abuelos que ya eran miembros, y un día al almorzar con los misioneros (siempre almorzaba con ellos, pero los misioneros pensaban que él era miembro también) le preguntaron si era miembro. Cuando contestó que no lo era, le preguntaron si le podían enseñar más acerca de la iglesia y él estaba más que dispuesto. Tomó las charlas, y se bautizó en 2 semanas. Su presidente de rama le desafió a prepararse para ser un misionero desde el principio, entonces se preparó hasta que llegó la hora y le llegó su llamamiento a Brasil. Por todo ese tiempo, él era el único miembro en su familia aparte de un tío, su abuela, y un primo, ya que sus padres y hermanos no mostraban interés en conocer la iglesia. Después de dos años de una misión de tiempo completo, volvió a casa y empezó a ayudar a su mamá, Alejandra, y conocer la iglesia más, ya que por fin tenía interés. Empezó a ir a la iglesia, y le enseñamos. Rápidamente llegó a querer bautizarse, pero quería esperar por su hermano que vivía lejos para que pudiera verlo. Por 2 meses estuvo esperando hasta pudo venir su hermano con su familia, y el sábado tuvimos el bautismo. Salió un desafío gigante por ella en la entrevista bautismal con un mandamiento, pero ella fue valiente y entendió que tenía que poner Dios primero. Se arregló todo, y ella estaba muy decidida y animada para bautizarse. El sábado almorzamos con Sebastian, Alejandra, y su hermano Manuel. Fue muy bueno el hecho de escuchar la forma que el Señor había extendido la mano a esta familia para que pudieran recibir las bendiciones del Evangelio y los cambios que se habían hecho al empezar a vivir las enseñanzas del Salvador.
Luego, en la tarde, llegamos a la capilla para ver un bautismo maravilloso. La verdad es que fue increíble, y él espíritu del Señor estuve muy presente. Salió perfecto, y hubieron tantos momentos en los cuales sentí la influencia del Espíritu al ver ésta familia uniéndose en la iglesia. Cuando Sebastian bautizó a su mamá, se sintió un espíritu maravilloso, y fui tan agradecido en este momento por la oportunidad de poder participar en la obra de salvación. El día siguiente, al tomar la Santa Cena y ver la confirmación de Alejandra, sentí una paz maravillosa y sentí seguridad. Sé que esta es la obra de Dios, y que Él dirige la obra. Sé que Dios ama a todos sus hijos, y por eso nos tiende la mano para que lleguemos a tener la paz y la vida eterna. Creo que eso es ser un misionero de pleno propósito. El recordar siempre el “PORQUE” de la obra misional. A veces es difícil recordarlo porque hay tantas cosas que nos pueden llegar a distraer de realmente quienes somos y porque hacemos la obra misional, inclusive las mismas “herramientas” que usamos para ser mejores a veces. Tenemos que recordar que no estamos aquí para lograr metas bautismales, para enseñar mejor, ni para aprender mejores “tácticas” para llevar gente a la iglesia o lograr más bautismos. Estamos aquí para ser partícipes en la obra del Señor, la obra de llevar a cabo la inmortalidad y la vida eterna del hombre. Estamos aquí para unir familias en el evangelio, y para ayudar a las personas a venir a Cristo mediante Su evangelio restaurado. Un misionero de pleno propósito siempre tiene la meta final bien presente, el “porque” de ser un misionero. La obediencia, los números, las metas, las enseñanzas, las tácticas, y todo lo demás solamente está para que seamos mejores en lograr la meta final: la de llevar almas a Cristo. Nuestra propia alma, el alma de nuestros compañeros, los otros misioneros, miembros activos y no activos, investigadores; ALMAS. Cuando perdemos esa visión, nos perdemos en cosas que no son tan importantes. Estoy agradecido por los pequeños momentos en los cuales siento mi propósito y puedo recordar porque soy un misionero. Sé que hay milagros cuando un misionero tiene bien claro su propósito verdadero. Espero ser ese misionero siempre hasta el final de mi vida.

Abrazos,
Elder Hoffman

Dear Family,

I feel so grateful for the blessing of being a missionary. I wish my time here as a missionary would never finish. Seeing the miracles of Jesus Christ’s Atonement is so beautiful, and I hope to open my eyes always to see them.

Last week, we had a few challenges with Alejandra, the woman we’ve been teaching since I got here. To make the story short, her son Sebastian was baptized 6-7 Years ago when he was 16. He met the church through his grandparents who were members, and one day at lunch with missionaries (he always lunched with them, but the missionaries thought he was a member too) they asked if he was a member. When he replied that he was not they asked if they could teach him more about the church and he was more than willing. He took the discussions, and was baptized in two weeks. His branch president challenged him to prepare to be a missionary from the beginning, and he prepared until the time came and he recieved his call to Brazil. By that time, he was the only member of his family apart from an uncle, grandmother, and cousin, as his parents and siblings were not interested in knowing the church. After two years of a full-time mission, he returned home and began to help his mother, Alejandra, to learn about the church, as she finally had an interest. She started going to church and we began to teach her. She quickly came to want to be baptized, but wanted to wait for her brother who lived far away so he could see it. For two months she waited until her brother and his family could come, and Saturday we had the baptism. She had a giant challenge when in the baptismal interview we found out she had a problem with one of the commandments, but she was brave and knew that she had to put God first. She arranged everything to be worthy of baptism and to be able to live the commandments, and she was very determined and excited to be baptized. Saturday we ate lunch with Sebastian, Alexandra, and her brother Manuel. It was great to hear the way how the Lord had reached out to this family so they could receive the blessings of the Gospel and the changes that had been made as they started living the teachings of the Savior.

Then in the afternoon we arrived at the chapel to see a wonderful baptism. The truth is that it was amazing, and the spirit of the Lord was very present. It was perfect, and there were many times when I felt the Spirit’s influence to see this family joining in the church. When Sebastian baptized his mother, a wonderful spirit was felt, and I was so grateful at this time for the opportunity to participate in the work of salvation. The next day, to take the sacrament and see the confirmation of Alejandra, I felt a wonderful peace and security. I know this is the work of God, and He directs the work. I know God loves all his children, and so He reaches out to help us to have peace and eternal life. I think that’s being a missionary of full purpose. Remembering always the “WHY” of missionary work. Sometimes it’s hard to remember because there are so many things that can come to distract us from who we really are and why we do missionary work, including those “tools” we use to be better at times. We must remember that we are not here to reach baptismal goals, to teach better, and to learn better “tactics” to bring people to church or achieve more baptisms. We are here to partake in the Lord’s work, the work of carrying out the immortality and eternal life of man. We are here to unite families in the gospel, and to help people come to Christ through His restored gospel. A missionary of full purpose always has the final goal clearly present, the “why” of being a missionary. Obedience, numbers, goals, lessons, tactics, and everything else is only to make us better to achieve the ultimate goal: to bring souls to Christ. Our own soul, the soul of our companions, the other missionaries, active and non-active members, investigators; SOULS. When we lose that vision, we miss out on the most incredible blessings that come from serving the Lord. I am grateful for the little moments in which I feel my purpose and I can remember why I am a missionary. I know there are miracles when a missionary has clear their true purpose. I hope to be that missionary always until the end of my life.

Sincerely, Elder Hoffman

P.S. – Happiest happiest 7th birthday Clara! I can´t believe how big your getting and I loved seeing the picture of your new mouse! I´m going to send you a letter this week in the mail for your birthday, but know that I love you!

This pic is of our house from the outside and Sebastian and Alejandra and their family

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Sebastian and his mom, us with Alejandra, Sebastian

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